Crampi Muscolari

I crampi muscolari sono delle contrazioni involontarie, improvvise, transitorie e dolorose che possono interessare i nostri muscoli striati (tranne il cuore). Si manifestano sia di giorno che di notte, sia dopo intensa attività muscolare che durante il sonno, a riposo, ed interessano principalmente alcuni muscoli scheletrici del nostro corpo: quelli al polpaccio, coscia (posteriori e quadricipite) e al piede. Anche se poco diffusi si possono avere delle contrazioni anche alle mani, alle braccia e nella zona addominale. Durante il crampo le fitte dolorose impediscono ogni movimento lasciando la zona interessata quasi indolenzita. Il muscolo invece appare irrigidito, teso, duro e bloccato per lo spasmo.

Crampi muscolari idiopatici

In genere si conoscono i motivi per cui si presentano i crampi, l’accorciamento involontario e continuo dei muscoli striati può derivare da alcuni disturbi neurologici come ad esempio sclerosi laterale amiotrofica (SLA), neuropatie periferiche, e sindrome crampi-fascicolazioni. Anche carenza di magnesio (ipomagnesiemia), carenza di calcio (ipocalcemia), ipotiroidismo e alterazioni renali o epatiche possono essere responsabili dei crampi. In assenza di una di queste cause, si parla di crampi idiopatici, cioè dalla causa ignota.

I crampi muscolari possono interessare tutti ma in particolare ci sono dei soggetti più esposti rispetto agli altri. Parliamo di persone che svolgono attività fisica dopo un lungo periodo di pausa, gli atleti di resistenza e chi si allena per almeno 5/6 ore, gli anziani oltre i 65 anni che fanno ancora esercizio, chi pratica lavori pesanti soggetti a continui sforzi, chi è in sovrappeso e chi assume farmaci particolari che hanno tra i loro effetti collaterali i crampi muscolari. Inoltre sono piuttosto frequenti nelle donne incinte nel terzo trimestre di gravidanza.  Anche altri fattori possono essere coinvolti, incluso le cattive condizioni generali dell'organismo, lavorare o fare sport in condizioni di calore intenso, la disidratazione e la deplezione di sale e minerali (elettroliti). In caso di squilibri idroelettrolitici, il campanello d’allarme è proprio la comparsa dei crampi.

Crampi muscolari notturni

In alcune persone i crampi si presentano all'improvviso di notte, durante il sonno. Interessano soprattutto i polpacci o le dita dei piedi. Le persone anziane sono maggiormente esposte al rischio di crampi notturni che sono causati, probabilmente dalla riduzione del flusso sanguigno agli arti inferiori (magari a causa di una posizione seduta tenuta troppo a lungo) o da una carenza di sali minerali. In caso di crampi notturni consigliamo di alzarsi gradualmente dal letto e mettersi in posizione seduta o eretta facendo stretching sulla gamba colpita dal crampo in modo da distendere il muscolo oppure alzarsi sulle punte dei piedi in caso di crampi alle dita.

Crampi muscolari cause

Come già è stato accennato, i crampi muscolari sono determinati da numerose cause. Tra le più frequenti abbiamo quelle attività che sollecitano il muscolo eccessivamente creando una sorta di accavallamento:

  • Eccessiva disidratazione, con perdita di vitamine e sali minerali causata dalla sudorazione;
  • Sforzo fisico, causato da attività sportiva o lavoro fisico;
  • Periodo di stress;
  • Farmaci che provocano effetti collaterali come ad esempio i diuretici;
  • Mantenimento della stessa posizione per molto tempo;
  • Gravidanza;
  • Malattie del sistema muscolare o neurologiche;
  • Patologie come diabete, problemi tiroidei o epatici;
  • Scarso apporto di sangue per restringimento di arterie.

Crampi muscolari sintomi

Il sintomo più evidente dei crampi muscolari è il dolore. Fitte dolorose coinvolgono tutta la zona e possono durare anche qualche minuto. Subito dopo la contrazione involontaria si ha difficoltà a riprendere subito le normali attività muscolari. Talvolta si nota un indurimento del tessuto muscolare interessato dovuto all’accavallamento di fasci muscolari.

I crampi idiopatici possono colpire soprattutto le gambe e i polpacci e possono presentarsi con maggiore frequenza di notte (crampi notturni).

Crampi muscolari rimedi naturali

La fitoterapia e i classici rimedi della nonna possono aiutare a prevenire i crampi. Inoltre esistono alcuni cibi contro i crampi che è importate assumere regolarmente.

E' importante assumere regolarmente alimenti ricchi di potassio, come banane, noci, fichi, mandorle. In estate, quando a causa del caldo e della sudorazione si rischia di andare incontro ad una carenza di sali minerali, è consigliata l'assunzione di integratori di magnesio e potassio.

Per prevenire i crampi si può praticare un massaggio con oli essenziali di rosmarino o zenzero, mentre per alleviare la tensione che si presenta dopo il crampo muscolare si può fare un massaggio con olio di arnica, che svolge una naturale azione antinfiammatoria.

Quale trattamento consigliamo?

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Un altro trattamento efficace contro i crampi muscolari è l'utilizzo di un prodotto in gel che applicato sulle gambe aiuta a prevenire i crampi a tutti gli arti inferiori, contro le gambe gonfie e l'insufficienza venosa. Questa tipologia di prodotto è ideale per le donne in gravidanza e per chi resta molto tempo in piedi senza mai sedersi:

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Quando devo rivolgermi al medico?

Bisogna rivolgersi al proprio medico di fiducia qualora i crampi muscolari sono persistenti e quando si sospetta che ci siano cause molto più gravi alla base. Patologie come diabete, malattie che interessano il sistema neurologico e sanguigno, possono provocare contrazioni muscolari. Il medico vi indicherà qual è il trattamento più efficace che potrete seguire.

Quali buone abitudini devo seguire e cosa devo evitare? 

  • Bere acqua anche se non si ha stimolo della sete.
  • Mangiare frutta e verdura in buone quantità.
  • Fare stretching quotidianamente anche se non si fa attività sportiva.
  • Evitare la sedentarietà.

Per rimediare ai crampi muscolari in generale è molto importante svolgere un'attività preventiva. Questa attività consiste nel seguire una serie di accorgimenti importanti prima che vi sottoponete ad un intenso sforzo fisico:

  • Praticare il riscaldamento prima e lo stretching dopo l’attività fisica per rilassare, allungare e distendere i muscoli;
  • Sopperire alla disidratazione con l'assunzione di molti liquidi ed integratori di sali minerali.

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